Enfin sorti cette année en 2021, le Zimo MS500 était attendu par les fans de l’échelle N. Il s’agit d’un décodeur sonore enfin à la taille d’un décodeur classique à la norme NEM651. Voici un rapide retour d’éxpérience.

Petit mais puissant

14 x 10 x 2,6mm, c’est la taille approximative d’un décodeur standard en NEM651 (peut être un peu plus haut seulement). Le Zimo MS500 rentre dans de nombreuses locomotives qui jusqu’à présent n’auraient pas pu être sonorisées du tout, ou alors avec de très complexes modifications. Sa longueur standard est sa force.

Mais cela reste un décodeur sonore puissant. Comme tout décodeur de la nouvelle gamme « MS », il offre du son en 16bits, 4 sorties + 2 non amplifiées. A noter également, il permet de connecter des condensateurs (jusqu’à 1000uF) directement sur une borne spéciale, sans aucun besoin de circuit de protection (avec résistance et diode). Pour éviter les clignotements ou grésillements, il est toujours possible de rajouter plus de réserve d’énergie avec un montage classique, ou en connectant le module « STACO » que Zimo a également sorti.

Décodeur sonore Zimo MS500 Décodeur sonore Zimo MS500

La qualité Zimo habituelle, complexité inclue

Je mentionne Zimo souvent. Et pour être clair: je trouve que l’expérience utilisateur de leur produit est affreuse. A moins d’être ingénieur, il est parfois difficile de configurer leurs produits. D’un autre côté, comme je le dis aussi, leurs produits sont excellents et puissant. Ce décodeur en est la preuve, car Zimo est le premier à pouvoir sortir un décodeur aussi compact et puissant.

L’upload de projet sonore avec le programmeur Zimo MXULFA programmer et une clef USB n’est pas trop complexe. Et une bonne nouvelle: avec la sortie de la gamme MS 16bits, Zimo a mis à disposition pas mal de projets sonores 16 bits à jour et gratuit. Très bon point.

Décodeur sonore Zimo MS500 Décodeur sonore Zimo MS500

Evidemment, votre magasin pourra vous proposer éventuellement d’uploader le projet sonore pour vous. Le décodeur est disponible avec prise NEM651, ou avec des fils.

Test réel

Mon candidat parfais: une loco vapeur Arnold que j’avais montrée ici: Locomotive vapeur Arnold BR 02 0201-0 (HN2428).
Après une légère modification du tender, j’ai pu non seulement caser le MS500, mais aussi 4 condensateur de type SMD, et le haut parleur.

Arnold engine

Haut parleur préparé

Décodeur sonore Zimo MS500

Zimo MS500 et condensateurs

Décodeur sonore Zimo MS500 dans une loco Arnold

Décodeur sonore Zimo MS500 dans une loco Arnold

Programmation

Décodeur sonore Zimo MS500 dans une loco Arnold

Zimo MS500 installé, avec condensateurs et haut-parleur

Le résultat est très satisfaisant, voir la vidéo tout en haut!

Conclusion

Le MS500 est le graal pour de nombreux fans de N, pour sonoriser de toutes petits locos. Beaucoup ont déjà réussi, avec du talent, à sonoriser par exemple des Köf II.
Evidemment, il faudra toujours trouver la place pour le haut-parleur, mais cela ne sera pas impossible pour les plus téméraires des bricoleurs!